下一次禮儀 3月26日, 18:00

基督降生節(聖誕節)



節日歷史


基督降生節被稱為“所有節日的母親”。其意義重大,因為基督誕生帶領我們進入新的歷史進程與紀元。基督降生的前夜被稱為平安夜,根據名稱該日的齋食是由小麥和蜂蜜做成的平安粥。從太陽落山後到當晚第一顆星星出現,遵照教會古老的傳統不吃任何東西,這是模仿賢士在尋訪君王誕生的路途上所受的諸多困苦,同樣也模仿牧人深夜守護自己的羊群和首先得知聖嬰誕生的消息。
從聖誕節到主受洗禮節期間的十二日被稱為聖誕節期,即榮耀世界的救世主到來的神聖的日子。人們自古就渴望在這些日子裏相互之間帶來喜樂:饋贈禮品、邀請做客、講故事和猜謎語、乘坐雪橇和點燃篝火,這在漆黑冬夜的火象征了伯利恒之星。父母向孩子們講述了賢士如何去朝見新生的救世主及他們所獻上的禮物。在屋里裝飾著象征生命的聖誕樹,擺設了巢(類似基督出生的巢),飄揚了讚美基督降生的特別歌曲——頌歌。
基督徒用盡所有的方式來保守這些神聖的晝與夜,不以占卜和其它來自多神教的風俗迷信來破壞它,因為教會將占卜歸於重罪之一。

節日意義

上帝想要拯救人類,祂成為人并進入人類歷史。世界的救主,主耶穌基督在愷撒屋大維·奧古斯都的帝國的猶太城市伯利恒由至聖童貞女瑪利亞生下。那時皇帝下令對自己的帝國進行全國性的人口普查,這牽扯到了當時的巴勒斯坦。為了登記,人們不得不回到其出生地。因此,童貞女瑪利亞和義人約瑟作為大衛王的後裔回到了伯利恒(大衛之城),以便將自己的名字列入愷撒臣民的名單上。在伯利恒他們沒有找到一間有空房的客棧。在羊圈用的巢裏,在用於牛窩和喂牛的乾草與秸稈之間,在這種完全沒有世間的偉大且連基本舒適都沒有的環境下,救世主神人誕生了。
謙卑聖嬰誕生被天使、牧人和外國賢士們讚頌,賢士們奇跡般的得知了祂的降生并去朝拜祂。這之後,人們在1月7日(舊曆12月25日)慶祝這偉大的人類的慶典事件。


選自馬太福音 (2章1-12節)

1 當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆。有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:
2 那生下來作猶太人之王的在哪裡?我們在東方看見他的星,特來拜他。
3 希律王聽見了,就心裡不安;耶路撒冷合城的人也都不安。
4 他就召齊了祭司長和民間的文士,問他們說:基督當生在何處?
5 他們回答說:在猶太的伯利恆。因為有先知記著,說:
6 猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的;因為將來有一位君王要從你那裡出來,牧養我以色列民。
7 當下,希律暗暗的召了博士來,細問那星是什麼時候出現的,
8 就差他們往伯利恆去,說:你們去仔細尋訪那小孩子,尋到了,就來報信,我也好去拜他。
9 他們聽見王的話就去了。在東方所看見的那星忽然在他們前頭行,直行到小孩子的地方,就在上頭停住了。
10 他們看見那星,就大大的歡喜;
11 進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。
12 博士因為在夢中被主指示不要回去見希律,就從別的路回本地去了。


選自路加福音 (2章1-20節)

1 當那些日子,該撒亞古士督有旨意下來,叫天下人民都報名上冊。
2 這是居里扭作敘利亞巡撫的時候,頭一次行報名上冊的事。
3 眾人各歸各城,報名上冊。
4 約瑟也從加利利的拿撒勒城上猶太去,到了大衛的城,名叫伯利恆,因他本是大衛一族一家的人,
5 要和他所聘之妻馬利亞一同報名上冊。那時馬利亞的身孕已經重了。
6 他們在那裡的時候,馬利亞的產期到了,
7 就生了頭胎的兒子,用布包起來,放在馬槽裡,因為客店裡沒有地方。
8 在伯利恆之野地裡有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。
9 有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們;牧羊的人就甚懼怕。
10 那天使對他們說:不要懼怕!我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的;
11 因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。
12 你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。
13 忽然,有一大隊天兵同那天使讚美神說:
14 在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人(有古卷作:喜悅歸與人)!
15 眾天使離開他們,升天去了。牧羊的人彼此說:我們往伯利恆去,看看所成的事,就是主所指示我們的。
16 他們急忙去了,就尋見馬利亞和約瑟,又有那嬰孩臥在馬槽裡;
17 既然看見,就把天使論這孩子的話傳開了。
18 凡聽見的,就詫異牧羊之人對他們所說的話。
19 馬利亞卻把這一切的事存在心裡,反覆思想。
20 牧羊的人回去了,因所聽見所看見的一切事,正如天使向他們所說的,就歸榮耀與神,讚美他。


小贊詞(第四調)

基督我們的上帝啊,祢的誕生以認知上帝之光照耀
了世界;因為藉著祢的降生,事奉星辰者被星辰教導叩拜
祢——義德之日,並認明祢是從天而降的東方之日,主啊,
榮耀歸於祢!

副贊詞(第三調)

今日童貞女誕生了永恆之前的祂,大地獻上洞穴給不
可接近的祂,天使與牧人光榮祂;智者跟隨星辰行路,因為
為我們誕生了一位嬰孩——永恆之前的上帝。

聖誕節真諦:我存在,因為你

2017-01-10 作者:李亮神父 东正教基督徒

图片来自著名湿版摄影师孙诺,使用时质量略有缺失
文章摘自http://theological.asia

On Christmas: I Exist Because of You
聖誕節真諦:我存在,因為你

神降世為人,並非因為神「一定」得做什麼,才能修正某個錯誤、好幾百萬年前發生的錯誤。不,並非如此。赦免罪過是結果之一,但並非主要原因。神是共融(communion),是聖父、聖子與聖靈,是三個位格(person)的共融。神並不是孤立的主宰者、神並不是孤立的掌權者、神並不是與萬物分離的掌權者。神是三個位格(person),捨棄各自的生命,以成為「共存」(to be together)。這種共存是缺一不可的,因為只要其中一位消失,例如聖父離開了,或聖子離開了,神就消失了,神就不存在。

這就是存在的方式:我存在,因為你,藉著你(because of you and by you)。而不是以自私的(individual)方式活著:我活著就好,我才不管你。自私的活著,就是地獄的定義。然而,這就是人類的墮落,人類的錯誤。我們認為自己的存在,等同生物性的存在。

會有某些力量,試圖幫助我們脫離這情境。例如:愛,男女之間的愛情,親子之間的親情。這愛,試圖幫我們脫離自身強烈的自私(individuality):我是我,你是你,兩不相干。

什麼又是得救、救恩(salvation)呢?得救並不是這自私的我、自我(ego),能夠長生不老、永遠不死。這樣的不死,是地獄。得救是合一,與神合一,並且藉著神,與眾人合一。這就是神表達愛的方式,這也是神認識我們的方式。

神愛我們,祂對我們的認識,並非只是智性上的「知道」,如同祂「知道」萬物一樣,並非只是如此。神的兒子親自降世,成為人類。如今,祂成為我們的家人。如今,祂以一種痛苦而獨特的方式,來認識我們:成為人類。如今,祂也使我們能認識祂。

因為認識神,並非倚靠研讀神學,也並非相信某個非位格的(impersonal)、沒有名字的存在。認識神,是透過具有位格的耶穌基督。而透過耶穌基督,我們認識了聖父和聖靈。

如今,透過耶穌基督,我們也認識了彼此。我們彼此認識、彼此相愛,這才是真正的知識(knowledge)。知識就是參與、就是在耶穌基督的身體中合而為一。這身體不是哲學式的抽象身體,而是活生生的身體,是以聖體與寶血餵養,因耶穌基督而活著的身體。

這就是為何我們領受耶穌基督的聖體與寶血,以成為祂聖身的肢體,活躍的肢體。如同你的身體流著血液,沒有了血液,身體就死亡。藉著耶穌基督的聖體與寶血,與耶穌基督合而為一,也與眾人合而為一。

图片来自著名湿版摄影师孙诺,使用时质量略有缺失

分享: