下一次禮儀 3月26日, 18:00

基督降生节(圣诞节)



节日历史


基督降生节被称为“所有节日的母亲”。其意义重大,因为基督诞生带领我们进入新的历史进程与纪元。基督降生的前夜被称为平安夜,根据名称该日的斋食是由小麦和蜂蜜做成的平安粥。从太阳落山后到当晚第一颗星星出现,遵照教会古老的传统不吃任何东西,这是模仿贤士在寻访君王诞生的路途上所受的诸多困苦,同样也模仿牧人深夜守护自己的羊群和首先得知圣婴诞生的消息。
从圣诞节到主受洗礼节期间的十二日被称为圣诞节期,即荣耀世界的救世主到来的神圣的日子。人们自古就渴望在这些日子里相互之间带来喜乐:馈赠礼品、邀请做客、讲故事和猜谜语、乘坐雪橇和点燃篝火,这在漆黑冬夜的火象征了伯利恒之星。父母向孩子们讲述了贤士如何去朝见新生的救世主及他们所献上的礼物。在屋里装饰着象征生命的圣诞树,摆设了巢(类似基督出生的巢),飘扬了赞美基督降生的特别歌曲——颂歌。
基督徒用尽所有的方式来保守这些神圣的昼与夜,不以占卜和其它来自多神教的风俗迷信来破坏它,因为教会将占卜归于重罪之一。

节日意义

上帝想要拯救人类,祂成为人并进入人类历史。世界的救主,主耶稣基督在恺撒屋大维•奥古斯都的帝国的犹太城市伯利恒由至圣童贞女玛利亚生下。那时皇帝下令对自己的帝国进行全国性的人口普查,这牵扯到了当时的巴勒斯坦。为了登记,人们不得不回到其出生地。因此,童贞女玛利亚和义人约瑟作为大卫王的后裔回到了伯利恒(大卫之城),以便将自己的名字列入恺撒臣民的名单上。在伯利恒他们没有找到一间有空房的客栈。在羊圈用的巢里,在用于牛窝和喂牛的干草与秸秆之间,在这种完全没有世间的伟大且连基本舒适都没有的环境下,救世主神人诞生了。
谦卑圣婴诞生被天使、牧人和外国贤士们赞颂,贤士们奇迹般的得知了祂的降生并去朝拜祂。这之后,人们在1月7日(旧历12月25日)庆祝这伟大的人类的庆典事件。


选自马太福音 (2章1-12节)

1 当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:
2 那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。
3 希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人也都不安。
4 他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:基督当生在何处?
5 他们回答说:在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:
6 犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民。
7 当下,希律暗暗的召了博士来,细问那星是什么时候出现的,
8 就差他们往伯利恒去,说:你们去仔细寻访那小孩子,寻到了,就来报信,我也好去拜他。
9 他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。
10 他们看见那星,就大大的欢喜;
11 进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。
12 博士因为在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。


选自路加福音 (2章1-20节)

1 当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。
2 这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。
3 众人各归各城,报名上册。
4 约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人,
5 要和他所聘之妻马利亚一同报名上册。那时马利亚的身孕已经重了。
6 他们在那里的时候,马利亚的产期到了,
7 就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。
8 在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。
9 有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就什惧怕。
10 那天使对他们说:不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;
11 因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。
12 你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。
13 忽然,有一大队天兵同那天使赞美神说:
14 在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与他所喜悦的人(有古卷作:喜悦归与人)!
15 众天使离开他们,升天去了。牧羊的人彼此说:我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。
16 他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里;
17 既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。
18 凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。
19 马利亚却把这一切的事存在心里,反覆思想。
20 牧羊的人回去了,因所听见所看见的一切事,正如天使向他们所说的,就归荣耀与神,赞美他。


小赞词(第四调)

基督我们的上帝啊,祢的诞生以认知上帝之光照耀
了世界;因为借着祢的降生,事奉星辰者被星辰教导叩拜
祢——义德之日,并认明祢是从天而降的东方之日,主啊,
荣耀归于祢!

副赞词(第三调)

今日童贞女诞生了永恒之前的祂,大地献上洞穴给不
可接近的祂,天使与牧人光荣祂;智者跟随星辰行路,因为
为我们诞生了一位婴孩——永恒之前的上帝。

圣诞节真谛:我存在,因为你

2017-01-10 作者:李亮神父 东正教基督徒 

图片来自著名湿版摄影师孙诺,使用时质量略有缺失
文章摘自http://theological.asia

On Christmas: I Exist Because of You
圣诞节真谛:我存在,因为你

神降世为人,并非因为神「一定」得做什么,才能修正某个错误、好几百万年前发生的错误。不,并非如此。赦免罪过是结果之一,但并非主要原因。神是共融(communion),是圣父、圣子与圣灵,是三个位格(person)的共融。神并不是孤立的主宰者、神并不是孤立的掌权者、神并不是与万物分离的掌权者。神是三个位格(person),舍弃各自的生命,以成为「共存」(to be together)。这种共存是缺一不可的,因为只要其中一位消失,例如圣父离开了,或圣子离开了,神就消失了,神就不存在。

这就是存在的方式:我存在,因为你,借着你(because of you and by you)。而不是以自私的(individual)方式活着:我活着就好,我才不管你。自私的活着,就是地狱的定义。然而,这就是人类的堕落,人类的错误。我们认为自己的存在,等同生物性的存在。

会有某些力量,试图帮助我们脱离这情境。例如:爱,男女之间的爱情,亲子之间的亲情。这爱,试图帮我们脱离自身强烈的自私(individuality):我是我,你是你,两不相干。

什么又是得救、救恩(salvation)呢?得救并不是这自私的我、自我(ego),能够长生不老、永远不死。这样的不死,是地狱。得救是合一,与神合一,并且借着神,与众人合一。这就是神表达爱的方式,这也是神认识我们的方式。

神爱我们,祂对我们的认识,并非只是智性上的「知道」,如同祂「知道」万物一样,并非只是如此。神的儿子亲自降世,成为人类。如今,祂成为我们的家人。如今,祂以一种痛苦而独特的方式,来认识我们:成为人类。如今,祂也使我们能认识祂。

因为认识神,并非倚靠研读神学,也并非相信某个非位格的(impersonal)、没有名字的存在。认识神,是透过具有位格的耶稣基督。而透过耶稣基督,我们认识了圣父和圣灵。

如今,透过耶稣基督,我们也认识了彼此。我们彼此认识、彼此相爱,这才是真正的知识(knowledge)。知识就是参与、就是在耶稣基督的身体中合而为一。这身体不是哲学式的抽象身体,而是活生生的身体,是以圣体与宝血喂养,因耶稣基督而活着的身体。

这就是为何我们领受耶稣基督的圣体与宝血,以成为祂圣身的肢体,活跃的肢体。如同你的身体流着血液,没有了血液,身体就死亡。借着耶稣基督的圣体与宝血,与耶稣基督合而为一,也与众人合而为一。

图片来自著名湿版摄影师孙诺,使用时质量略有缺失

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